Usamaru Furuya al Lucca Comics

Novembre 3, 2023
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Al Lucca Comics il 4 novembre è il turno di Usamaru Furuya

Al Lucca Comics dialogano con l’autore Paolo La Marca e Livio Tallini.

Scriveva un decennio fa Usamaru Furuya: “Facevo arte ‘seria’, e i manga ne erano solo un’estensione… Ora voglio sperimentare nuovi spazi creativi ed avvicinarmi ad Hollywood.

Uno straordinario talento creativo e un’ottima tecnica, oltre ad una estesa conoscenza della storia dell’arte. Il suo lavoro è permeato di riferimenti visivi a Heironymus Bosch, all’arte religiosa rinascimentale e ai dipinti dell’era Heian.

I suoi primi e più folli lavori sono stati pubblicati negli anni ’90 sulle riviste sperimentali Comic Cue, Manga Erotics e Garo, e successivamente raccolti nelle antologie Palepoli, Garden e Wsmarus 2001. Molti dei suoi lavori più eccentrici non sono stati mai tradotti ma nel 2000, l’editore di Garo , Chikao Shirator seleziona Palepoli ( tradotto in Italia nel 2021) e lo inserisce nell’antologia di Viz Secret Comics Japan. 

Nelle pagine di Palepoli troviamo Gesù e i Beatles, l’arte del Mantegna e i cartoni animati di Doraemon, i manga di Tezuka e quelli di Tsuge, l’ispettore Colombo e un orsetto assassino, illusioni ottiche e humour nero… Un vertiginoso tour de force grafico, una festa di parodie e citazioni, un teatro dell’assurdo che mette a nudo vizi, mode e ipocrisie del nostro tempo. Miti classici, simboli religiosi e arte del Rinascimento, celebri icone della cultura pop. Un tripudio di citazioni da manga e anime di ogni genere, dal shojo al gekiga, dal poliziesco all’horror.

Al Lucca Comics Usamaru Furuya, qui una vignetta dell'artista

Soprattutto, Palepoli è un bellissimo pezzo di portfolio: l’arte di Furuya è ultradettagliata e diversificata, grazie all’utilizzo di tratteggi incrociati superfini, puntinismo ed effetti simili a xilografie. Parte dell’umorismo è molto oscuro, mentre parte ha chiari riferimenti religiosi  come la scena della formica Mosè che divide una pozzanghera. Uno dei collaboratori di Viz si è rifiutato di lavorare sulla serie a causa di una striscia in cui Gesù crocifisso è esposto in una collezione di insetti con farfalle e cervi volanti appuntati.

Puntuale a tal proposito arrivò la risposta di Furuya “Ho sentito che l’80% dell’America è composta da antropocentrici”. e cristiani appassionati che negano la teoria dell’evoluzione. Potrebbe essere stato un malinteso da parte mia?” 

In altre parole, Furuya non ha paura delle polemiche, a differenza di tanti altri artisti manga.

E non è una sorpresa considerando che Furuya è stato pubblicato su Garo, l’originale rivista di manga “underground”, la cui estetica consisteva nel lasciare che gli artisti facessero ciò che volessero.

Ma il lavoro di Furuya per Palepoli attirò l’attenzione al di fuori dell’underground, e presto iniziò a ricevere offerte di lavoro dalle grandi riviste.  Il suo primo lavoro mainstream (e il secondo tradotto da Viz ) è stato Short Cuts , pubblicato nel 1996 su Young Sunday .

Young Sunday (1987-2008), come la maggior parte delle riviste giapponesi con “Young” nel titolo, era rivolta a uomini in età universitaria e presentava una certa dose di porno softcore

Opportunamente, Short Cuts era un manga gag su una delle principali ossessioni giapponesi della fine degli anni ’90: i kogal

In Short Cuts , come in molti manga di fanservice , il confine tra eccitazione, satira e autocoscienza è indiscernibile. 

 I kogal simili a bambole e gli inquietanti oyaji (i vecchi calvi e squallidi che bramano i kogal ) sono personaggi standard, e la prostituzione è data per scontata. In una striscia, è l’anno 2050, e gli oyaji si fanno trapiantare il cervello in corpi di animali di peluche per “sedurre” le donne, non diversamente da come Furuya si dipinge: un simpatico coniglietto dei cartoni animati che adora il bondage e il sadomaso

Chikao Shiratori, l’editore di Furuya ai tempi di Garo , era preoccupato che Furuya si sarebbe irritato a causa dei severi requisiti editoriali quando avrebbe iniziato a lavorare per grandi editori come Young Sunday . Ma la reazione di Furuya fu l’opposto:  Consideravo addirittura divertente disegnare manga con tali restrizioni”.

Dopo Short Cuts. Furuya ha disegnò la sua serie più lunga fino ad oggi, Pi (a un on pai, “seni”), una commedia romantica seinen in 9 volumi su un ragazzo ossessionato dal seno che scopre una formula segreta tra il numero pi e il seno perfetto. 

Nel 2010 Viz ha tradotto Genkaku Picasso , che era stato presentato in Jump Square .

Genkaku Picasso è la storia di Hikari Hamura, un adolescente solitario che vuole diventare un grande artista; la sua matita 2B e il suo quaderno da disegno sono gli unici compagni

 Ma in realtà ha un’ amica, una ragazza di nome Chiaki a cui piace leggere Jung e Sigmund Freud. Un giorno avviene un terribile incidente, Chiaki viene uccisa e Hikari feritao. Ma Chiaki ritornerà come un angelo, che solo Hikari può vedere con il potere magico di attirare i cuori delle persone. All’egoista Hikari viene dato questo dono magico così da poter usare la sua arte per aiutare i suoi compagni di classe, disegnando i loro pensieri più intimi e saltandoci dentro, in stile Inception .

Lychee Light Club è l’opera più trasgressiva di Furuya.

Basato su un’opera teatrale rappresentata dal teatro Grand Guignol di Tokyo, Lychee Light Club è la storia di un club per ragazzi che si nasconde in un complesso industriale abbandonato dove creano un robot simile a Frankenstein allo scopo di rapire le ragazze. Molta misoginia, omosessualità più o meno repressa, manipolazione e un umorismo che tenta di interrompere tanta, troppa violenza.

No Longer Human , è un adattamento manga del famoso romanzo (e, purtroppo, semi-autobiografico ) di Osamu Dazai del 1948: un giovane ricco con una famiglia lontana sperpera il proprio talento per naufragare in un pantano di alcol, sesso e droga. 

Che le sue storie siano sdolcinate e meh, come Genkaku Picasso e 51 Ways to Save Her , o avvincenti e tragiche come No Longer Human , o stravaganti e consapevoli come Short Cuts , la sua abilità artistica è di prim’ordine. 

Tra le sue ultime pubblicazioni si ricordano Teiichi no kuni (Teichi High School), pubblicato su «Jump SQ» (Shūeisha), Shōnentachi no iru tokoro (Dove vivono i ragazzi) pubblicato su «Go Go Bunch» di Shinchōsha e Amane Gimunajiumu (Amane Gymnasium), pubblicato su «Morning Two» di Kōdansha. Attualmente è al lavoro su Runatikku sākasu (Lunatic Circus), pubblicato su «Gekkan Comic Bunch» dell’editore Shinchōsha, di cui sono usciti i primi tre volumi.

Di Furuya, Coconino Press ha pubblicato in Italia i volumi Palepoli e La musica di Marie. In occasione di Lucca Comics & Games 2023 usciranno l’antologia di racconti Garden e il primo volume della serie Amane Gymnasium.

Furuya incontrerà il pubblico sabato 4 novembre al Lucca Comics dalle 15.30 alle 16.30 presso l’Auditorium San Girolamo

Qui Thanksgivig di Eli Roth

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