Steve Jobs e l’arte. Lo shin-hanga

Novembre 12, 2023
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Steve Jobs collezionava shin-hanga vediamo cosa sono

Steve Jobs , dai computer Macintosh agli iPhone, è stato la figura più importante dietro  innumerevoli innovazioni tecnologiche che hanno definito un’epoca. Ma il fondatore della Apple era noto anche per la sua passione per la cultura giapponese. Ha spesso parlato di come ha tratto ispirazione dai fondamenti del buddismo Zen e del suo amore per la cucina giapponese.

Ma c’era un altro lato, meno noto, sempre nei confronti della cultura giapponese. Era un ardente fan e collezionista di shin-hanga, o moderne xilografie.

Quando Jobs presentò ai media il primo computer Macintosh nel gennaio 1984, sullo schermo apparve l’immagine di una xilografia: “Una donna che si pettina i capelli”, di Hashiguchi Goyo.

Jobs acquistò due stampe dell’opera, nel giugno 1983 e nel febbraio 1984. Si presume che ne tenesse una per sé e l’altra per la sua azienda.

L’opera è un esempio di shin-hanga, xilografie prodotte all’inizio del XX secolo. Sono caratterizzati dall’uso di colori moderni e segnano una transizione dalle tradizionali stampe ukiyo-e che erano popolari dall’inizio del XVII alla fine del XIX secolo.

Gli Shin-hanga erano spesso usati nei poster e nei calendari per attirare i turisti in Giappone. Il culmine del movimento shin-hanga si ebbe a metà degli anni ’30.

Lo shin-hanga nella realizzazione di silografie ukiyo-e, sosteneva una modalità di realizzazione collaborativa (sistema hanmoto) in cui l’artista era l’ideatore e disegnatore, ma non minore importanza avevano l’incisore, lo stampatore e l’editore, ciascuno impegnato con il proprio ruolo e la propria abilità professionale in una sorta di divisione del lavoro, alla realizzazione e diffusione delle silografie.

Il movimento shin-hanga si poneva in opposizione alla corrente contemporanea dello sōsaku-hanga o della stampa d’arte che sosteneva il principio del “disegnato in proprio” (jiga), “inciso in proprio” (jikoku) e “stampato in proprio” (jizuri), nella convinzione che la stampa artistica dovesse esprimere totalmente ed esclusivamente il sentimento e le capacità tecniche e professionali dell’artista che era il solo creatore dell’opera e che pertanto dovesse affrontare compiutamente tutte le fasi del processo di realizzazione di una silografia: ideazione, disegno, incisione su tavole, inchiostrature e stampa.

Nel marzo del 1983, tre giovani visitarono una nota galleria nell’elegante quartiere Ginza di Tokyo. Indossavano jeans e magliette. Uno di loro era Steve Jobs, il 28enne presidente di Apple. Gli altri due erano il cofondatore Steve Wozniak e Rod Holt, un collega.

Matsuoka Haruo li accolse parlando in inglese. Aveva imparato la lingua mentre lavorava per la filiale di San Francisco della galleria dal 1969 al 1975.

“Non avevo idea di chi fossero”, dice Matsuoka. “Ma quando tornai a casa, mi capitò di leggere un articolo sul giornale su Jobs. È stato allora che ho capito chi era stato nella galleria”.

Steve Jobs in quell’occasione chiese a Matsuoka di spiegargli il movimento e le tecniche shin-hanga e di aiutarlo a mettere su una collezione

Jobs acquistò due stampe shin-hanga durante la sua prima visita alla galleria. Uno raffigurava il Monte Fuji e i fiori di ciliegio, un tema popolare tra i collezionisti americani ed europei. Ma il secondo era un raro e costoso ritratto di donna.

“Sono rimasto colpito dalla scelta”, afferma Matsuoka.

Questo incontro a Ginza segnò l’inizio di un’amicizia durata due decenni.

Steve Jobs andava spesso alla galleria quando era in Giappone, a volte visitandola due volte al giorno. Preferiva andare presto e evitare la folla, e una volta portò con sé sua figlia.

“Sono rimasto colpito dal suo senso estetico”, afferma Matsuoka. “Sapeva quali opere erano considerate capolavori. Sembrava che studiasse shin-hanga da decenni.

Jobs era particolarmente interessato ad acquistare stampe risalenti a prima del grande terremoto di Kanto del 1923, che sapeva essere rare e preziose.

Matsuoka dice che Jobs ha acquistato almeno 41 stampe alla galleria, di cui 25 di Kawase Hasui, che era il suo artista preferito. Prediligeva ritratti di donne e opere raffiguranti paesaggi innevati.

“Per lo più ha scelto stampe pacifiche e ricche di colore”, afferma Matsuoka. “Penso che possa essere stato colpito da quel senso di nostalgia e struggente malinconia che caratterizzava quei pezzi.”

Jobs non parlò mai da dove derivasse quel suo amore per quel particolare movimento

Ma Bill Fernandez, uno degli amici d’infanzia di Jobs e primo impiegato a tempo pieno della Apple, dice di avere un’idea di cosa fosse alla base di quell’interesse.

“Fu mia madre ha stimolato il suo interesse per le xilografie.”

Il nonno di Fernandez aveva raccolto una serie di stampe di Kawase Hasui. Sua madre, che studiava arte giapponese alla Stanford University, aveva diversi pezzi in casa. Jobs ne rimase affascinato quando frequentava da adolescente casa loro e Kawase finì per diventare il suo artista preferito.

Jobs morì prematuramente a soli 56 anni.

“Jobs scelse i pezzi in base al suo gusto personale e la maggior parte di essi si rivelò essere opere importanti”, afferma Matsuoka. “Se avesse potuto continuare, penso che avrebbe costruito una grande collezione e avrebbe giocato un ruolo cruciale nel mondo dello shin-hanga”

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