Keith Haring dietro le quinte

Dicembre 2, 2023
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Keith Haring

Keith Haring nelle parole di chi lo ha conosciuto

Viaggio nell’universo Keith Haring.

Street artist, attivista, appassionato conoscitore di semiotica, Keith Haring nei suoi soli 31 anni di vita è riuscito a rivoluzionare completamente non soltant i codici stilistici dell’arte, ma il modo di comunicarla.  E la sua eredità – una collezione di oltre 10.000 opere d’arte stimate – continua a vivere nelle case dei collezionisti, nei Musei, nella cultura e nell’immaginario collettivo.

Le sue linee, forti ed energiche, dai colori audaci, come è tipico della pop e della street art, oltre ad avere profondamente influenzato gli artisti dei decenni successivi, ancora oggi si possono ritrovare nel design, nella pubblicità, nel mondo della comunicazione ed anche della moda.

Keith Haring nasce a Reading in Pennsylvania quando si trasferisce a New York ha circa vent’anni  Qui Inizia a frequentare il Club 57, uno spazio artistico sperimentale e nightclub nell’East Village, e diventa rapidamente amico intimo di una nuova generazione di giovani artisti rivoluzionari tra cui Jean-Michel Basquiat, Kenny Scharf e Futura 2000.

Dany Johnson, produttore discografico e membro della Band di sole percussioni No Wave

“Ho conosciuto Keith nel 1979 mentre frequentava la School of Visual Arts (SVA) al Club 57. Era uno della banda. Era un posto bellissimo, dove le persone che avevano un’idea potevano realizzarla. Non c’era nessun fine commerciale, non dovevamo far soldi, quindi eravamo liberi…Una sera Keith organizzò una serata di poesia chiamata Off Beat, contestualmente realizzò un video in cui i presenti pronunciavano frammenti di parole che lui aveva scritto per l’occasione. Il video fu poi proiettato al Museum of Modern Art

Keith amava la musica; amava ballare, l’hip hop stava esplodendo e ci piaceva davvero. Ho fatto il DJ per la sua prima personale al Club 57: pennarelli dorati su plastica nera. Uno spettacolo. Alla fine mi disse, prendine uno. Keith era così, regalava spesso i suoi disegni e faceva tantissima beneficenza. Era sempre in prima linea per qualche causa importante”.

Cristoforo Makos Fotografo e Parte integrante della Factory)

“Keith e io ci siamo conosciuti all’inizio degli anni ’80. La mia prima impressione è che fosse talentuoso, creativo, innovativo, curioso e intraprendente. Portai Keith alla Factory all’860 di Broadway e Andy (Warhol) ha pensato che fosse figo. Ma Keith non frequentava la Factory. Non aveva bisogno di far parte di un gruppo. Era come tanti giovani di quel periodo: tutti alla ricerca della propria identità, di chi erano, cosa volevano fare della propria vita. Sapeva di voler diventare un artista. Non era sicuro di come ci sarebbe arrivato, ma alla fine con Radiant Baby si è rivelato un marketer molto astuto. Inizialmente ne ha fatto dei bottoni e ha iniziato a regalarli. Poi erano dipinti sui muri e sui marciapiedi. Ha capito come commercializzarsi al livello più popolare. Aveva ragione. Non ha aspettato che un dealer del giorno come Bruno Bischofberger venisse a scoprirlo. Lo ha fatto lui stesso.

“Keith era una forza inarrestabile. Ha rielaborato l’idea dei graffiti e ne ha fatto un movimento artistico. Ha arricchito la città con la sua arte. Ha realizzato un murale per il bagno del Centro comunitario per lesbiche, gay, bisessuali e transgender di New York – ha riempito con la sua arte gli spazi pubblici. Ha capito l’importanza dell’esserci, essere presenti e riconoscibili, non mistificabili. La sua arte parla ancora alle persone nel modo più immediato. Come tutti gli artisti che muoiono giovani, lasciano un’eredità ma non sai dove sarebbero andati.”

Karey Maurice Counts artista neo pop

“Sono cresciuto nel New Jersey e le mie prime incursioni a New York le ho fatte da adolescente. Viaggiando in metropolitana, vedevo queste immagini con le quali piano piano acquisivo familiarità, senza sapere chi fosse stato a crearle. Poi lessi da qualche parte che Keith Haring aveva aperto il suo Pop Shop e quando ho visto tutte quelle immagini, ho capito che dovevo incontrarlo.

Bipo, il manager del Pop Shop, mi disse che Keith avrebbe preso parte al servizio fotografico per il nuovo singolo, Crack Is Wack, davanti al murale della East Houston Street. Stavamo bevendo birra quando questo ragazzo bianco e magro si è avvicinato e ha detto: “Oh, fa davvero caldo fuori”. Ragazzi, avete della birra? Posso averne un po’?’ risposi : “Certo”. Poi qualcuno lo apostrofò: “Ehi Keith”. Non posso descrivere quel momento a parole. A quel punto pensai: “Ma è lui?” Mi aspettavo di vedere un ragazzo nero. Ero scioccato. Bipo disse: “Karey, perché non mostri a Keith il tuo lavoro?” e lui guardò le foto dei quadri che avevo portato. Dopo aver terminato il servizio fotografico, Keith mi invitò nel suo studio. 

“Entrai nello studio magico. È stato lo shock più grande e al tempo stesso il giorno più importante della mia vita. Keith mi invitò a entrare e mi disse di dare un’occhiata in giro ma di non toccare nulla, come se io fossi un bambino…Aveva uno skateboard in casa, quindi lo andavo su e giù per lo studio, guardandomi intorno o perdendomi nell’enorme murale di Mr. Chow a cui stava lavorando. Da quel giorno e per i tre anni successivi fino alla sua morte andavo da lui e iniziò ad insegnarmi. Ha creduto in me sin da subito

Gil Vazquez (Executive Director & President Keith Haring Foundation)

Ero un ragazzo quando un amico mi invitò a visitare lo studio di Keith Haring al quinto piano di Broadway dove il celebre artista teneva corte.

Rimasi sbalordito “ – ricorda- “I dipinti alle pareti, i disegni sul pavimento, i poster ovunque. Quando siamo entrati Keith stava piantando chiodi in un ritratto in legno della Gioconda, ricordo che lo trovai del tutto surreale. È stato davvero difficile per me per elaborare ciò che stava accadendo

“Quando ho cominciato a frequentarmi, Keith aveva un entourage piuttosto numeroso. Era invitato a tutte le grandi feste, conosceva tutte le persone più belle, fumava tutta l’erba migliore, poi man mano che la malattia avanzava, iniziò ad isolarsi. Alla fine accanto a lui rimasi solo io”

E ancora riferendosi ad Haring e Basquiat: “Quando Basquiat incontrò Haring per l’ultima volta, pochi mesi prima della sua morte, annunciò che i suoi giorni da tossicodipendente erano finiti”. “Si diceva che Jean fosse pulito”, dice Vazquez. “Tutti facevano davvero il tifo per lui.”

Jean-Michel Basquiat muore per overdose da eroina il 12 agosto 1988. Keith Haring muore per le complicazioni legate all’AIDS il 16 febbraio 1990.

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